Le réductionisme matérialiste frappe un mur

L’imagerie par résonance magnétique (IRM; angl.: MRI; voir ci-contre) et la tomographie à émission de positons (PET scan) démontrent que la stimulation de points de la peau connus de la médecine chinoise modifie l’activité cérébrale d’une manière que la physiologie occidentale ne peut absolument pas prédire (pour une recension, voir Lewith & al., 2005).

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Les études montrent que l’activation ou l’inhibition de certaines régions cérébrales sont largement prévisibles si l’on se base sur les descriptions que la tradition chinoise fait de certains points d’acupuncture spécifiques. Par exemple, la stimulation de points associés traditionellement avec l’audition et la vision active les aires cérébrales auditives et visuelles, respectivement (Lewith & al., 2005, trad: ODS)

Avant que ces études de neuroimagerie ne commencent à surgir comme l’eau d’une source vive, les garants de la Raison combattaient courageusement l’obscurantisme préscientifique des masses ignorantes, pour leur bien. Mais désormais, les roles sont inversés : les « sceptiques » accepteront-ils de faire face aux faits? Voudront-ils accepter les données empiriques, ou préféreront-ils se réfugier dans des théories… rationalistes?

Comment l’Occident intégrera-t-il cette influence à distance qu’ont les points d’acupuncture, en toute violation des postulats de la physiologie telle qu’on la connaît? Après des décennies à s’échiner à définir l’acupuncture comme une forme élaborée d’effet placebo, à dire que cela n’était pas vrai parce que cela ne pouvait pas être vrai, comment les penseurs feront-ils face à tout cet ésotérisme oriental, seul capable à l’heure actuelle de rendre l’acupuncure pensable?

Le complexe médico-industriel devant le péril jaune

Deux ans avant que la science ne démontre de façon aussi éclatante la validité de cette technique préscientifique basée sur des postulats ésotériques invérifiables, l’Organisation Mondiale de la Santé avait consacré un long rapport sur les multiples applications possibles de l’acupuncture. Inutile de dire que ce ne fut pas un grand succès de librairie. Et pourtant!

Acupuncture is comparable with amitriptyline in the treatment of depression but has fewer side-effects. In addition, acupuncture has been found to be more effective in depressive patients with decreased excretion of 3-methyl-4-hydroxy-phenylglycol (the principal metabolite of the central neurotransmitter norepinephrine), while amitriptyline is more effective for those with inhibition in the dexamethasone suppression test. This suggests that these two therapies work through different mechanisms. There have also been reports that, in controlled trials of schizophrenia treatment, acupuncture might have a better effect than chlorpromazine.

Les antidépresseurs de type « inhibiteurs de la recapture » (de la sérotonine, la dopamine et/ou la noradrénaline) sont les quatrièmes blockbusters en importance, totalisant 19 200 000 000 US$ de ventes par année. Les milliards de dollars qui sont dépensés chaque année pour ces précieuses molécules inventées, économisés grâce à quelques aiguilles bien placées, pourraient servir à autre chose, comme rendre le monde plus juste et vivable, question de prévenir la dépression.

Références

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These studies show that specific and largely predictable areas of brain activation and deactivation occur when considering the traditional Chinese functions attributable to certain specific acupuncture points. For example, points associated with hearing and vision stimulates the visual and auditory cerebral areas respectively.

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